¿Qué es la Oceanología?

La oceanografía es la rama de las Ciencias de la Tierra que estudia los procesos biológicos, físicos, geológicos y químicos que se dan en los mares y en los océanos. La misma ciencia es llamada también en español con las expresiones ciencias del mar, oceanología y ciencias marinas.

Origen del nombre

La palabra oceanografía (del griego Ωκεανός, océano y γραφειν, “describir” o “representar gráficamente”) fue acuñada por primera vez en el año 1584, del francés océanographie, pero tuvo una vida corta. En el año 1880 retorna al alemán como Oceanographie. En esa misma época surgen correlativamente en otras lenguas oceanography, en inglés; oceanografía, en español. En la lengua portuguesa, la palabra oceanografía aparece al final del siglo XIX.

La formación de la palabra es basada en el vocablo geografía y responde al origen científico del cual proviene la disciplina. Sobre el modelo de la palabra geología se encuentra oceanologia, registrada por primera vez en la lengua inglesa – oceanology – en 1864. Aunque algunos la definen más completa por oceanología, la forma que ha ganado más popularidad es oceanografía.

Ramas de la oceanografía

Existen cuatro ramas principales de la oceanografía: oceanografía biológica, oceanografía física, oceanografía geológica y oceanografía química.

a) Oceanografía biológica
La Oceanografía Biológica o Biología marina estudia todos los organismos marinos y su relación con el medio ambiente.
* Oceanografía pelágica
Estudia los procesos biológicos del piélagos, las aguas abiertas del océano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.
* Oceanografía nerítica
Estudia los procesos biológicos del mar cercano a la costa que se encuentra cubriendo a la plataforma continental.
* Oceanografía bentónica
Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre la superficie del fondo marino.
* Oceanografía demersal
Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre el fondo marino. Término usado especialmente en pesquerías.

b) Oceanografía física
Estudia los procesos físicos que ocurren en el mar, tales como la mezcla (difusión molecular y turbulenta de las propiedades del agua de mar), las corrientes, las mareas y el oleaje.
* Oceanografía descriptiva
Describe la distribución y características de las masas de agua en los océanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografía continental.
* Oceanografía dinámica
Estudia el movimiento del agua de los océanos y sus causas.
* Oceanografía meteorológica
Es la rama de la oceanografía física que estudia a las interacciones entre la atmósfera y los océanos.

c) Oceanografía geológica
Estudia los procesos geológicos que afectan a los océanos.
* Procesos costeros
Estudia la geomorfología y dinámica de los cuerpos costeros como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.
* Sedimentología marina
Estudia el transporte y depósito de sedimentos, principalmente la erosión y acresión de las playas y cuerpos costeros.

d) Oceanografía química
Estudia la composición química del agua de mar.
* Contaminación marina
Estudia las alteraciones en la composición química del agua de mar producidas por el efecto antropogénico.

BIBL.: M. N. HILL, The Sea, Londres y Nueva York 1963; J. BARTELS, Geophysik II, en Handbuch der Physik, 48, Berlín 1957; P. J. BRANCAZIO y A. G. W. CAMERON, The origin and evolution of atmospheres and oceans, Londres 1965; H. LACOMBE, Cours d’Océanographie physique, París 1965; R. FAMBRIDGE, The Encyclopedia of Oceanography, Nueva York 1966; M. GRANT GROSS, Oceanografía, Barcelona 1971.