Aprendamos, conozcamos y enseñemos la historia de los científicos.

 

Muchos adolescentes no ven la ciencia como parte de su vida cotidiana.
Les enseñamos contenidos importantes, pero sin que éstos cobren vida.

21.03.2016Conociendo a los científicos: Einstein

Juventud de 14 a 16 años del colegios públicos de Nueva York, concretamente de los barrios de Harlem y el Bronx.
Tres grupos diferentes:
1) ¿ Uno estudió ciencia con el típico libro de texto, en el que se enumeraban los logros de científicos como Curie, Einstein o Faraday.
2) ¿Otro grupo leyó sobre las vicisitudes vitales de esos mismos científicos: la huída de Einstein de los nazis y su vida como expatriado en Estados Unidos, o los problemas de Marie Curie para estudiar y tener una vida de investigadora siendo mujer.
3) ¿Un tercer grupo leyó sobre los retos intelectuales de esos científicos. Sus intentos fallidos, fracasos y problemas para sacar adelante sus ideas o investigaciones.

Pasadas seis semanas, los investigadores, encabezados por la doctora Xiadong Lin-Siegler, profesora asociada de estudios cognitivos en la Universidad de Columbia, descubrieron varias cosas:
¿Los estudiantes de los dos grupos que leyeron sobre los problemas personales e intelectuales de los científicos mejoraron su rendimiento y sus notas en las asignaturas de ciencias.
¿ Los estudiantes con un rendimiento más bajo fueron los que más mejoraron.
¿ Los estudiantes del primer grupo, el que estudió con el típico libro de texto, no solo no mejoraron sino que empeoraron.

CurieMarie Curie

Ninguna de estas conclusiones es increíblemente espectacular si uno se para a pensarlo detenidamente. Cualquiera que tenga hijos, en realidad cualquiera de nosotros, sabe que las historias familiares que más valoran nuestros hijos, o que nosotros más recordamos de nuestros padres, no son aquellas que empiezan por ¿Yo era muy buen estudiante? o ¿Todo era facilísimo?. Las historias que interesan más, que enganchan más, que (a veces) motivan y mueven a hacer algo son las que relatamos y nos relatan sobre problemas, dificultades o cualquier otra vicisitud que hace esa historia más real y menos heroica. Los niños, los jóvenes, no necesitan pensar, ni quieren hacerlo, que los padres, que los mayores, lo pueden todo porque sí: necesitan poder identificarse con sus padres en su época de juventud, para hacerlos más reales.

En el caso de los científicos, los chavales que tuvieron un acercamiento más real a la ciencia, envuelto en los problemas y acontecimientos de una vida cotidiana con la que ellos pudieran identificarse, fueron los que más mejoraron.

FaradayFaradayFaraday

¿Cómo estudiamos ciencia en el colegio? El discurso académico y pedagógico en ciencia se limita a la presentación de una serie de logros, descubrimientos y leyes que han sido alcanzados por grandes personajes a lo largo de la historia. Este mismo discurso se utiliza también al enseñar arte. Conclusión, personajes como Picasso, Velazquez, Mondrian o los científicos de este estudio, Faraday, Curie y Einstein, se presentan a los alumnos como seres superiores dotados mágicamente de un talento al nacer. El mensaje que se extrae de esta conclusión es: o vales o no vales para la ciencia. Este mensaje, obviamente, incide negativamente en la mentalidad para aprender.

¿Nuestros temarios de ciencia son impersonales y los adolescentes los perciben como algo difícil porque solo ven una larga lista de datos a memorizar?.

Cambiar una metodología de enseñanza lleva tiempo y esfuerzo, y exige un compromiso de colaboración entre muchos agentes. La metodología actual de enseñanza de las ciencias tiene muchos puntos a favor. En los últimos años, además de la mera exposición de logros e hitos científicos, para que los alumnos los aprendan, la parte práctica ha ido avanzando y ganando terreno en las aulas. Experimentos, charlas, exposiciones organizadas por los propios alumnos, trabajos en grupo, utilización de las nuevas tecnologías para realizar videos, grabar experimentos, etc.,han favorecido mucho la percepción de la ciencia como algo vivo y creativo (algún día tendremos que hablar sobre la omnipresencia casi mística de la creatividad en nuestros días).

La ciencia se ha convertido en algo tangible y práctico por parte de los alumnos. En muchos casos, hasta se percibe casi como un espectáculo, como una diversión, un entretenimiento. Quiero creer que ese nuevo acercamiento metodológico repercute en un mejor rendimiento en las asignaturas de ciencias y espero, también, que propicie más interés por cursar esas asignaturas en la Universidad.

Ramón Y CajalRamón Y Cajal

Lo que me ha llamado la atención del estudio Even Einstein Struggled: Effects of Learning About Great Scientists? Struggles on High School Students? Motivation to Learn Science es la constatación de la importancia de la historia de la ciencia como elemento fundamental para la comprensión del saber científico. Leer, conocer y aprender la vida, el entorno social, económico e histórico en el que la vida de los grandes científicos se ha desarrollado ha resultado ser un modo de acercar la ciencia tan efectivo como la parte práctica.

¿Cómo llegó Faraday a sus descubrimientos? ¿Cómo era la familia de Ramón y Cajal? ¿Qué tipo de vida llevaba Newton? ¿Fue Marie Curie una mujer afortunada en su vida o tuvo que pelear con todo y con todos para conseguir dedicarse a lo que le entusiasmaba? ¿Se equivocaron muchas veces? ¿Fueron siempre brillantes en sus estudios o, por el contrario, dieron mil tumbos antes de centrarse en su trabajo?

No se trata de convertir la enseñanza de la historia de la ciencia en una tv movie con el rótulo ?basado en hechos reales? ni en una vida de santos, se trata de enseñar a las nuevas generaciones, y de no olvidar nosotros mismos, que los grandes logros de la ciencia (y del arte y la cultura en general) fueron alcanzados por personas como nosotros, con vidas como las nuestras y problemas que, en muchos casos, nos suceden a diario.

Enseñar, leer y aprender sobre historia de la ciencia y de los científicos es fundamental para desprendernos de la idea adquirida del valor del talento como una especie de premio gordo que te puede tocar o no, y adquirir en cambio la idea del talento como una habilidad que se adquiere con trabajo, dedicación e interés.

Aprendamos, conozcamos y enseñemos la historia de los científicos.

Fuente: Ana Ribera Molinos. Autora de los blogs: Cosas que (me) pasan y Pisando Charcos.