Ciencia Marina para grandes desafíos.

Para el 2050 habrá nueve mil millones de personas en la Tierra, con poblaciones que crecen más rápido en las regiones costeras bajas. Estamos recurriendo cada vez más a los océanos para hacer frente a cuatro grandes desafíos:

El océano es fundamental para los grandes desafíos ambientales del planeta, y éstos sólo pueden ser abordados por una gran ciencia-ciencia emprendida continuamente, durante décadas y en los océanos del mundo entero. El trabajo que realizamos aquí en el CON busca abordar cuatro grandes desafíos:

Asegurar energía limpia, alimentos, minerales y otros recursos

  • Si se gestiona de manera sostenible el océano es un vasto recurso económico
  • El océano ofrece perspectivas de suministros de energía limpios, incluyendo energía eólica, marea y oleaje mar adentro
  • El océano es un importante recurso alimentario y para más de mil millones de personas es su principal fuente de proteína animal
  • Se estima que para el año 2020 el 5% de los minerales del mundo, incluyendo el cobalto, el cobre y el zinc podrían provenir de los suelos oceánicos. Esto podría aumentar hasta el 10% para 2030.
  • El océano, en particular el océano profundo, tiene un gran potencial para el desarrollo de medicamentos

Protección de personas y bienes contra desastres naturales como inundaciones costeras y condiciones climáticas extremas

  • A medida que el nivel del mar se eleva, las regiones costeras bajas estarán sujetas a inundaciones ya eventos cada vez más frecuentes de inundaciones extremas.
  • La inundación por oleadas de tormentas es el mayor riesgo de desastres naturales en el Reino Unido
  • Los sistemas climáticos extremos, incluyendo huracanes, tifones y ciclones tropicales, extraen su energía de la cálida capa superficial del océano

Proteger la futura capacidad productiva de los ecosistemas oceánicos

  •   Se estima que los activos oceánicos, como las pesquerías y los carriles marítimos, superan los 24 billones de dólares y producen un valor anual de 2,5 billones de dólares de sus productos.
  • El 90% de esos productos dependen de ecosistemas marinos sanos para actividades como la pesca y el turismo costero.
  • Asegurar la protección de estos ecosistemas es vital para poder seguir obteniendo los beneficios económicos y para el desarrollo económico de muchos países reconocidos por el Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas 14 – Conservar y utilizar de manera sostenible los océanos, los mares y los recursos marinos

Entendiendo el cambio y la variabilidad ambiental a escala global

  •  El océano está profundamente implicado en muchos cambios que están ocurriendo a través del planeta.
  • El océano ha absorbido el 93% de todo el exceso de calor que ha entrado en el sistema terrestre debido al desequilibrio de radiación en la parte superior de la atmósfera.
  • El océano controla fuertemente áreas de gran variabilidad incluyendo El Niño y la Oscilación del Atlántico Norte.
  • El océano está absorbiendo el 25% de todo el CO2 emitido por la quema de combustibles fósiles y los cambios en el uso de la tierra, mitigando el calentamiento global, pero haciendo que los océanos se vuelvan más ácidos, especialmente en latitudes frías altas.
  • La biodiversidad está disminuyendo en todo el planeta, incluso en los océanos debido a la pérdida de hábitat, la contaminación y la sobreexplotación de los recursos.
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