Paper Uruguay

Graciela Piñeiro, Jorge Ferigolo, Melitta Meneghel & Michel Laurin (2012): The oldest known amniotic embryos suggest viviparity in mesosaurs, Historical Biology: An International Journal of Paleobiology,
DOI:10.1080/08912963.2012.662230
http://dx.doi.org/10.1080/08912963.2012.662230

Un equipo de científicos liderados por Graciela Piñeiro, profesora adjunta del Departamento de Evolución de Cuencas (Facultad de Ciencias de la Universidad de la República) descubrió estos elementos prehistóricos, nunca antes estudiados, cuya edad llega a los 280 millones de años.Los embriones de estos reptiles acuáticos, denominados mesosauros, son 60 millones de años más viejos que los que hasta la fecha se tenía constancia, aseveró el estudio que no fue realizado por franceses como en un principio se destacó, pese a que la información fue divulgada por el Centro Nacional Francés de Investigaciones Científicas del CNRS, del Museo de Historia Natural de Francia y de la Universidad Pierre y Marie Curie de París.
“Los descubrimientos no fueron realizados por ningún científico francés. El hallazgo lo realizaron científicos uruguayos. Y puedo dar fe porque los fósiles los encontré yo (los dos hallazgos), y en ese lugar y momento no había ningún científico francés. Los descubrimientos fueron realizados en Uruguay por investigadores uruguayos que hacen trabajo de campo y encontraron estos fósiles”, precisó Graciela Piñeiro.
“En la descripción de estos materiales participó un equipo en el cual colaboraron científicos de Uruguay (por ejemplo la magíster Mellita Meneghel, científica uruguaya que brindó muchísimos aportes al trabajo), y científicos de Brasil y de Francia. Yo conduje el trabajo y lo redacté”, enfatizó Piñeiro.
El informe, publicado en la revista científica Historical Biology, revela, además, nuevas informaciones sobre el modo de reproducción de los mesosauros, aunque no llega a esclarecer si eran vivíparos (el embrión se desarrolla dentro de la hembra) u ovíparos (se desarrolla en un huevo).
En Iratí, suroeste de Brasil, los paleontólogos descubrieron un espécimen fósil en gestación, lo que revela que los mesosauros que poblaron ese territorio retenían los embriones en el útero durante la mayor parte del desarrollo embrionario.
En Mangrullo, en el noreste de Uruguay y también en la cuenca del Paraná, los investigadores desenterraron 26 ejemplares adultos, todos asociados con embriones o individuos muy jóvenes y que datan de la misma época que el fósil brasileño.
Los científicos reconocen que los restos son “difíciles de interpretar”, pero creen que, probablemente, la mayor parte de los embriones crecieron en el útero, lo que apoya la tesis de que eran vivíparos.
“Estos especímenes, más o menos desarticulados, son difíciles de interpretar, pero probablemente se trata en su mayoría de embriones en el útero”, afirmaron los investigadores.
Sin embargo, en el mismo lugar apareció un huevo aislado de mesosaurio, lo que resulta contradictorio, ya que los seres vivíparos no se reproducen por huevos. Es posible que estos animales pusieran sus huevos en estado avanzado del desarrollo del feto, huevos que eclosionaban entre varios minutos y varios días más tarde.
Piñeiro está convencida de la relevancia de este descubrimiento, por “su naturaleza única y de alguna manera esperada por algunos especialistas, entre los que me incluyo”. La investigadora explicó que los científicos saben que “los amniotas son tetrápodos que desarrollan un tipo de reproducción especializada, que incluye la generación de un huevo con membranas embrionarias, entre las que se encuentra el amnios que recubre y protege al embrión de la desecación y hace posible -yo diría más bien que obliga-, que la puesta sea realizada fuera del agua, a menos que se tienda a la viviparidad”.

Cecilia Passadore C., Szephegyi M. & Domingo A. (2008).  PRESENCIA DE MAMÍFEROS MARINOS Y CAPTURA INCIDENTAL EN LA FLOTA URUGUAYA DE PALANGRE PELÁGICO (1998-2007). Collect. Vol. Sci. Pap. ICCAT, 62(6): 1851-1857
Se utilizó información colectada por el Programa de Observadores de la Flota Atunera (PNOFA) entre 1998 y 2007. Los observadores registraron la presencia de mamíferos marinos durante el tiempo de virado del palangre pelágico de deriva y las capturas incidentales de los mismos. Además de las orcas (Orcinus orca), que ya han sido reportadas en reiteradas ocasiones, las especies avistadas fueron:
cachalote (Physeter macrocephalus), calderón (Globicephala melas), falsa orca (Pseudorca crassidens), delfín común (Delphinus capensis), delfín de Risso (Grampus griseus), delfín naríz de botella (Tursiops truncatus), ballena jorobada (Megaptera novaengliae), ballena franca (Eubalaena australis) y otros delfines y ballenas que no fueron identificados a nivel específico. Respecto a las especies capturadas incidentalmente, tanto enganchadas en los anzuelos como enredadas en la línea, se registraron pinnípedos (Arctocephalus sp. y Otaria flavescens), y cetáceos odontocetos (delfín común, orca y delfines no identificados). De los 23 mamíferos marinos capturados en los 2.318.609 anzuelos calados, sólo se registró la muerte de un pinnípedo, los demás ejemplares fueron liberados vivos. Para descargar pincha aqui.

Carranza A. & Horta S. (2008). Gasterópodos megabentónicos en la plataforma continental exterior uruguaya: composición, distribución y algunos efectos de la pesca de arrastre. Rev. biol. mar. oceanogr. v.43 n.1 Valparaíso abr. 2008
Este estudio tuvo como objetivo profundizar el conocimiento de los efectos de la pesca de arrastre en los gasterópodos megabentónicos con concha, de la plataforma continental uruguaya. La composición, distribución de las especies, daños directo en la concha y mortalidad directa, así como la frecuencia de cicatrices en la concha fueron analizadas a partir de datos recolectados a bordo del barco de investigación “Aldebaran”. Un total de 12 especies de gasterópodos megabentónicos se registró en las 35 estaciones monitoreadas, tanto como especimenes vivos o como conchas vacías. De ellos, los gasterópodos con concha Adelomelon beckii, Adelomelon ancilla, Odontocymbiola magellanica, Fusitriton magellanicus y Zidona dufresnei dominaron numéricamente la captura incidental. Se observó una segregación espacial de las asociaciones de gasterópodos a lo largo de un gradiente batimétrico y latitudinal, con O. magellanica, F. magellanicus y A. ancilla  ocurriendo en la porción sur del área de estudio, mientras que A. beckii y Z. dufresnei estuvieron restringidos a las áreas mas norteñas y someras, respectivamente. Raramente se observó mortalidad directa, pero las conchas de A. ancilla, O. magellanica y Z. dufresnei resultaron dañadas frecuentemente durante las operaciones de pesca y posterior procesamiento de la captura. De acuerdo con esto, se encontró una alta correlación positiva entre la frecuencia observada del daño reciente de la concha y la presencia de cicatrices, una evidencia sugerente pero no concluyente acerca de la relación entre la incidencia de cicatrices en la concha y la perturbación ocasionada por la pesca de arrastre. Descarga pincha aqui.

Passadore, C.*; Giménez, L.; Acuña, A (2007). Composition and intra-annual variation of the macroinfauna in the estuarine zone of the Pando Stream (Uruguay). Braz. J. Biol. vol.67 no.2
We studied the temporal patterns of macroinfaunal distribution in the estuarine portion of Pando Stream, Uruguay. We found a very low number of species and a high dominance of the polychaete Heteromastus similis. There were clear seasonal patterns in abundance with almost all species peaking in autumn, coinciding with the periods of higher salinity. Minimal values were found in winter and spring when salinity was at a minimum. We suggest that the seasonal pattern is a consequence of the combined effects of recruitment, and of high osmotic stress and disturbance during the periods of freshwater discharge that are common in winter and spring.

Burone Leticia; Venturini Natalia; Srechmann Peter; Valente Paulo; Uniz Pablo
Foraminiferal responses to polluted sediments in the Montevideo coastal zone, Uruguay. Marine pollution bulletin  2006, vol. 52, no1, pp. 61-7 3 [13 page(s) (article)] (1 p.1/4)
A study of foraminiferal assemblages was carried out in 24 sediment samples collected from the Montevideo coastal zone (south-eastern coastal region of South America) to assess the response of the benthic foraminifera to the polluted sediments. The area is affected by different pollutants such as sewage, hydrocarbons and heavy metals derived from different sources. Biological data were analyzed with multivariate techniques of cluster analysis and a principal component analysis (PCA) was performed for abiotic factors. The results allowed the recognition of different species assemblages corresponding to different sub-environments, which reflected the prevalent ecological conditions. The Montevideo Bay, particularly, its inner part showed an extremely poor foraminiferal fauna-including a totally azoic station-and high percentages of abnormal tests, when compared with the adjacent Punta Carretas and Punta Yeguas zones. Mean faunal density showed a strong relationship with organic matter, oxygen and heavy metal concentrations, as well as redox potential and pH values of each sub-environment. Although the adjacent zones presented a moderate pollution degree, it was noticed that a positive effect on the foraminiferal density specially on Ammonia tepida, caused by the sewage pipe located in Punta Carretas, a pure organic contamination. Differences among foraminiferal assemblages seemed to be related to the combined action of the several kinds of pollutants and the natural abiotic variables, like the rapid salinity changes that occurred in this area.

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