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Antártida es como una botella inclinada y se le está fundiendo el tapón

25/05/2014

Inst. Antartico Uruguayo  M. Mengel, A. Levermann (2014). Ice plug prevents irreversible discharge from East Antarctica. Nature Climate Change; DOI: 10.1038/NCLIMATE2226

La cuenca Wilkes del este de la Antártida es como una botella inclinada y se le está fundiendo el tapón

Esto se muestra en un estudio publicado en Nature Climate Change por científicos del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK). Los hallazgos se basan en simulaciones por ordenador de la corriente de hielo antártico con datos del perfil del suelo por debajo de la capa de hielo.

La fusión de una zona de hielo concreta en la costa del este de la Antártida podría provocar una descarga de hielo persistente en el océano, que resultaría en un imparable ascenso del nivel del mar durante miles de años, aunque el calentamiento global se detuviera.

Esto se muestra en un estudio publicado en Nature Climate Change por científicos del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático (PIK). Los hallazgos se basan en simulaciones por ordenador de la corriente de hielo antártico con datos del perfil del suelo por debajo de la capa de hielo.

“La cuenca Wilkes del este de la Antártida es como una botella inclinada”, dice el autor principal Matthias Mengel, “una vez descorchado, se vaciará”. La cuenca es la región más grande de hielo marino en la tierra rocosa en el este de la Antártida. Actualmente un borde de hielo en la costa mantiene el hielo detrás en su lugar: como un corcho retiene el contenido de una botella.

Mientras que el aire sobre la Antártida se mantiene frío, el calentamiento de los océanos puede causar la pérdida de hielo en la costa. El derretimiento del hielo podría hacer que este relativamente pequeño corcho desaparezca. Una vez perdido, esto daría lugar a un aumento del nivel del mar a largo plazo de 3 a 4 metros. “El aumento total del nivel del mar en última instancia sería hasta 80 veces más grande que la fusión inicial del corcho de hielo”, dice el co -autor Anders Levermann.

“Hasta hace poco, sólo la Antártida Occidental se consideraba inestable, pero ahora sabemos que su diez veces más grande contraparte en la parte oriental también podría estar en riesgo “, dice Levermann, jefe del área del Instituto PIK para la investigación de Estrategias Globales de Adaptación y autor del capítulo de cambios del nivel del mar del último informe de evaluación científica del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, IPCC.

Este informe, publicado a finales de septiembre, proyecta una contribución total de la Antártida al aumento del nivel del mar de hasta 16 centímetros en este siglo. “Si la mitad de esta fusión se produce en la región donde el hielo hace de corcho , a continuación, la descarga comenzará. Probablemente hemos sobrestimado la estabilidad de la Antártida oriental hasta ahora”, dice Levermann .

La fusión provoca una retirada de la línea de conexión a tierra, donde el hielo continental se encuentra con el mar y comienza a flotar. El suelo rocoso bajo el hielo forma un valle interior con una enorme pendiente por debajo del nivel del mar. Cuando la línea de conexión a tierra se aleja de su posición actual a una colina en el valle, el borde del hielo hacia el océano se vuelve más alto que antes. Más hielo es empujado entonces hacia el mar que con el tiempo se desprende y funde. Y cuanto más caliente se vuelve, esto sucede más rápido.

La descarga de hielo completa de la región afectada en el este de la Antártida tomaría en 5.000 y 10.000 años en las simulaciones. Sin embargo, una vez iniciada, la descarga sería lenta pero implacable hasta que toda la cuenca esté vacía, incluso si el calentamiento climático se detiene.

“Esta es la cuestión de fondo aquí”, dice Matthias Mengel. “Al emitir más y más gases de efecto invernadero se podrían desencadenar respuestas ahora que puede que no seamos capaces de detener en el futuro. Esta extensa elevación del nivel del mar podría cambiar la faz del planeta Tierra: ciudades costeras como Mumbai, Tokio o Nueva York son propensas a estar en riesgo”.

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Manejo Costero Integrado en Uruguay.

10/07/2013

“Manejo Costero Integrado en Uruguay: ocho ensayos interdisciplinarios”. Daniel Conde. Centro Interdisciplinario para el Manejo Costero Integrado del Cono Sur. 2011 978-9974-0-0744-4

La Universidad de la República y la Universidad de Dalhousie han estado trabajando en conjunto durante los últimos ocho años para promover la autosuficiencia de Uruguay en el manejo de su costa. Esta colaboración ha dado lugar a la creación de un programa conocido como MCISur, que se adapta a las características naturales de Uruguay y a los usos de la costa. Esta abarca una amplia gama de ambientes, que incluyen lagunas costeras, costas rocosas, extensas playas arenosas, costas expuestas y protegidas, un gran estuario y diversos asentamientos costeros, desde grandes ciudades a comunidades de pescadores rurales. Desde el principio, el MCISur fue diseñado para asegurar que fuese sostenible, pertinente y de alta calidad, para que se convirtiera en un centro regional de excelencia. Colaboraciones anteriores habían demostrado que, para lograr un cambio verdadero y de largo plazo, varios elementos clave eran necesarios. En concreto, se debe alcanzar igual calidad que cualquier programa similar en el mundo, ser un componente integral de una universidad importante, tener una fuerte presencia regional, y ser un instrumento para estudiar los problemas reales de relevancia, para el Uruguay y el Cono Sur. Este volumen celebra algunos de los primeros trabajos sobre problemas reales llevados a cabo por las dos primeras generaciones del programa MCISur en el marco de los trabajos grupales de los estudiantes. Más de cuarenta estudiantes formaron parte de ocho equipos que desarrollaron iniciativas de base comunitaria en cinco departamentos, desde el Río de la Plata hasta la frontera con Brasil. A pesar de que la introducción de este libro explica estas actividades en mayor detalle, algunos de los temas considerados incluyen, entre otros, la gestión costera, el turismo, la biodiversidad y la planificación estratégica. La interacción entre universidades y la sociedad civil a menudo alientan nuevas ideas o enfoques y, cuando estas funcionan adecuadamente, pueden crear importantes relaciones de trabajo a largo plazo. Esto es especialmente cierto en el caso del MCISur que, además de fomentar la participación directa de las comunidades en los trabajos, tiene casi la mitad de sus alumnos directamente provenientes del gobierno. Así, cuando estos terminan sus estudios, vuelven a sus puestos de trabajo y generan una conexión inmediata y de gran beneficio para todos. Tal vez, lo más importante es que los proyectos de investigación de los estudiantes señalan un cambio importante en Uruguay. El éxito del programa MCISur se ha producido gracias a los esfuerzos en conjunto con muchas personas e instituciones. El apoyo de los diferentes niveles de gobierno, de la Universidad, los profesores, las ONG, los participantes de las universidades regionales y los ciudadanos de la costa uruguaya muestra una amplia comprensión y conocimiento de los problemas que enfrenta la costa. Para la descarga del libro entra aqui.

10/07/2013

Plastico costa“Una taza de inspiración”.  – Oceanologia 2012
Por el Dr. Marcos Sommer

Denominada basura marina, constituye uno de los más graves problemas de contaminación de nuestros océanos y lo peor de todo es que es imparable. Más del 60% de la basura que llega son plásticos. Ya en el año 2005 el PNUMA (Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente), puntualizaba que por kilómetro cuadrado se encontraban unas 13.000 partículas plásticas, bien flotando, bien en el fondo del mar.

Más de 6,4 millones de toneladas de plástico llegan cada año a las profundidades de los océanos.

El plástico puede provocar multitud de daños a la biodiversidad marina como por ejemplo el en mallamiento de tortugas. O por desgracia forman parte de la alimentación de los peces provocándoles en la mayoría de los casos, la muerte por inanición al bloquearles el tracto digestivo. Otro de los problemas es que en los plásticos arrojados al mar, viajan multitud de especies virulentas e invasoras que terminan con la vida de muchas especies marinas.